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Si vous arrivez à prononcer le nom de ce volcan c'est que vous êtes Islandais ou bien très fort en langue étrangère. Situé à l'ouest du volcan Katla, l'Eyjafjallajökull (aussi appelé Eyjafjöll) est un stratovolcan basaltique à andésitique allongé dans la direction E-W et culminant à 1 666 m d'altitude [1]. Sa dernière éruption remonte à 1821 et avait durée plus d'un an. L'éruption actuelle a commencé le 20 mars avec un premier rapport visuel à 23h52 GMT [2]. Elle a été précédée par plusieurs semaines d'intense activité sismique et de déformation. Depuis le 4 mars la déformation enregistrée par des stations GPS continu dans un rayon de 12 km du volcan a atteint un taux de près de 1 cm par jour. L'éruption de type hawaïenne jusqu'à maintenant a débuté par des fontaines de laves le long d'une fissure de 500 m orientée NE-SW sur le flanc nord-est du volcan à environ 1 000 m d'altitude. Les coulées de laves ont parcouru pour l'instant une faible distance et le panache de cendre n'a pas excédé 1 km au dessus du volcan. Comme l'éruption c'est produite dans une région libre de glacier du volcan elle n'a pas produit de coulée de boue ni de jökulhlaup (une terrible débâcle glaciaire particulièrement dévastatrice et caractéristique des volcans ayant une importante calotte glaciaire comme le Vatnajökull).

 

Langue du glacier Eyjafjalla

Langue du glacier Eyjafjalla (crédit photographique : Florence Bernard)

 

p.s. pour l'Eyjafjallajökull, prononcez [Eilyafyallyeukeult] qui veut dire le glacier de la montagne des îles (les îles Vessman...


Sources:

[1] Global Volcanism Program

[2] Island Institute of Earth Sciences

Tag(s) : #Éruption

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