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L'activité du volcan Tungurahua est principalement explosive, produisant des chutes de cendres fréquentes et parfois des coulées pyroclastiques. Cependant, il arrive de temps en temps qu'un magma un peu plus dégazé arrive en surface et déborde du cratère formant une coulée de lave visqueuse. Depuis le début de l'éruption en octobre 1999, cela est arrivé trois fois à la suite d'éruptions importantes: le 17 août 2006 (suivant l'éruption du 16/08), le 5 décembre 2010 (suivant l'éruption du 4/12), et plus récemment le 10 avril 2014 (suivant l'éruption du 4/04). A chaque fois, la lave est sortie par le côté nord-ouest du cratère qui correspond à son point le plus bas. Comme les précédentes, la coulée de lave du 10 avril 2014 est une coulée à blocs du fait de sa très forte viscosité. Elle a parcouru un peu plus de 2 km avant de s'arrêter sur le flanc du volcan à une altitude de 3625 m. Son front mesure quelques 50 mètres de large pour 7 mètres d'épaisseur. En comparaison avec les autres coulées de lave, elle est beaucoup plus petite que celle du 17 aôut 2006 (> 4 km de long) mais un peu plus grande que celle du 5 décembre 2010 (~ 1,5 km de long). En passant j'ai aussi pu voir que la coulée de 2010 était presque complétement recouverte par les dépôts pyroclastiques récent et que celle de 2006 est entrain de se faire recouvrir. On attend toujours la grande coulée de lave comme en 1773 ou en 1886 qui clôturerait le cycle éruptif.

Coulée de lave du 10 avril 2014. Noter le front de la coulée constitué exclusivement de blocs de lave.
Coulée de lave du 10 avril 2014. Noter le front de la coulée constitué exclusivement de blocs de lave.

Coulée de lave du 10 avril 2014. Noter le front de la coulée constitué exclusivement de blocs de lave.

Coulée de lave du 5 décembre 2010 décendant par le flanc nord-ouest du volcan. La deuxième photo fut prise en 2011. A l'heure actuelle la coulée a presque disparu sous les coulées pyroclastiques récentes.
Coulée de lave du 5 décembre 2010 décendant par le flanc nord-ouest du volcan. La deuxième photo fut prise en 2011. A l'heure actuelle la coulée a presque disparu sous les coulées pyroclastiques récentes.

Coulée de lave du 5 décembre 2010 décendant par le flanc nord-ouest du volcan. La deuxième photo fut prise en 2011. A l'heure actuelle la coulée a presque disparu sous les coulées pyroclastiques récentes.

Front de la coulée de lave du 17 août 2006 recouverte entre 2011 (gauche) et 2014 (droite) par la coulée pyroclastique du 14 juillet 2013.Front de la coulée de lave du 17 août 2006 recouverte entre 2011 (gauche) et 2014 (droite) par la coulée pyroclastique du 14 juillet 2013.

Front de la coulée de lave du 17 août 2006 recouverte entre 2011 (gauche) et 2014 (droite) par la coulée pyroclastique du 14 juillet 2013.

Tag(s) : #Tungurahua, #Coulee de lave, #Éruption, #2014

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