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Située à la frontière entre les provinces de El Oro et de Loja au sud de l'Équateur, la forêt pétrifiée de Puyango est un site unique où se sont accumulés des centaines de troncs d'Araucaria il y a près de 100 millions d'années. Pour former une forêt pétrifiée il faut des conditions spéciales, notamment un environnement anoxiques ainsi qu'une sédimentation rapide pour éviter que les troncs pourrissent. Le processus de transformation des troncs en pierre se nomme la perminéralisation. Pendant la perminéralisation les espaces vident de l'arbre sont comblés par la précipitation de minéraux ce qui permet de conserver les structures originales comme la forme des cellules végétales ou les cernes de croissance. Si le tronc est enfoui très rapidement le poids des sédiments peut déformer les troncs et leur donner une forme elliptique. A Puyango la plupart des troncs ont été silicifiés d'une manière si parfaite qu'ils pourraient être confondus avec des troncs actuels. On reconnaît facilement l'écorce, les nœuds et la fibre du bois. Aujourd'hui l'érosion dégage peu-à-peu des troncs de leur gangue rocheuse. Les troncs silicifiés sont plus résistants que la roche sédimentaire et s'accumulent dans le lit des rivières. Le tronc géant de Puyango est un exemple exceptionnel qui mesure près de 15 mètres de long et 2 mètres de diamètre.

Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango
Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango
Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango
Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango
Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango
Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango

Troncs pétrifiés d'Araucaria dans le parc de Puyango

Tag(s) : #Forêt, #Petrifie, #Équateur, #Puyango, #Araucaria

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